Imam Ibn Shihab Zuhriy (rahimahullah) -Demise 125 A.H.-  features quite prominently in the discussion of the Hadith compilation. It is commonly stated that he was the first to compile the Noble Traditions of Rasulullah (sallallahu ‘alayhi wa sallam).
However, this is not entirely correct as it pushes the date of Hadith compilation much further and opens the door for Hadith rejectors to object.

Shaykh Muhammad ‘Awwamah’s research
My Honourable teacher, Al-Muhaddith Shaykh Muhammad ‘Awwamah (may Allah protect him) writes:
“The claim of Ibn Shihab Zuhriy being the first to compile Hadith is based on two things;

  1. The statement of Imam Malik (rahimahullah):

أول من دون العلم ابن شهاب

“The first person to compile knowledge was Ibn Shihab”
(Al-Hilyah, vol. 3, pg. 363 & Jami’u bayanil ‘ilm, vol. 1, pg. 320)

  1. Ibn Shihab’s statement:

أمرنا عمر بن عبد العزيز بجمع السنن

“Umar ibn ‘Abdil Aziz commanded us to gather Hadith”
(Jami’u bayanil ‘ilm)

Shaykh’s response
The statement of Imam Malik is reported via a person by the name of Muhammad ibn Hasan ibn Zabalah (not Imam Muhammad ibn Hasan ash-Shaybaniy)
This ibn Zabalah is considered very unreliable. In fact, Imam Abu Dawud (rahimahullah) declared him a liar.

However, Imam Ya’qub ibn Sufyan (rahimahullah) reports from Ibrahim ibn Sa’d:

أول من وضع هذه الأحاديث ابن شهاب

Ibn Shihab was the first person to collect Ahadith
(Al-Ma’rifah wat-tarikh, vol. 1, pg. 633)
Ibrahim ibn Sa’d is much better than ibn Zabalah, but this report of his is considered broken (منقطع) – as he was born after the demise of ‘Umar ibn ‘Abdil Aziz-
Be that as it may, this statement would be interpreted to mean that Ibn Shihab Zuhriy was the first in Madinah to do so.
The second basis for this claim was the statement of ibn Shihab himself. This statement is self-explanatory, as he says (‘Umar instructed us) which means the directive was given to many people, not just Ibn Shihab (rahimahullah)

New Discovery
The following narration is the reason for my response above:
Ibn Sa’d (rahimahullah) reports that ‘Umar ibn ‘Abdil ‘Aziz’s father; ‘Abdul ‘Aziz ibn Marwan (Demise: 85 A.H.) wrote to Kathir ibn Murrah Al-Hadramiy, Al-Himsy (rahimahullah) instructing him to send the Ahadith of Rasulullah (sallallahu ‘alayhi wa sallam) which he heard from various sahabah (radiyallahu ‘anhum) except for the Ahadith of Sayyiduna Abu Hurairah (radiyallahu ‘anhu) He said: “For indeed I already have his Ahadith with me”
(Tabaqat ibn Sa’d, vol. 7, pg. 448)
Kathir ibn Murrah was a senior ranked Tabi’iy who met seventy badriy sahabah (radiyallahu ‘anhum)
He passed away between the years 70 & 80 A.H and in one view between 80 & 90 A.H.
Based on this, it was the father; ‘Abdul ‘Aziz (rahimahullah) who initiated the project of Hadith compilation between 20 to 30 years before ‘Umar the son of ‘Abdul ‘Aziz (rahimahullah) continued with his father’s initiative.

This is the earliest period to which I could trace the commencement of Hadith compilation. Bear in mind that Hadith “Compilation” (تدوين الحديث) is different from (كتابة الحديث) the writing of Hadith. Writing had commenced in the era of Rasulullah sallalahu ‘alayhi wasallam.

Further Support
Later on, I came across the following from my teacher, Shaykh ‘Abdullah Al-Ghumariy (rahimahullah):
“I have seen a narration that proves that Hadith compilation had commenced before Zuhriy”
After quoting the same narration from Ibn Sa’d he commented: “This narration shows that the Ahadith of Sayyiduna Abu Hurayrah (radiyallahu ‘anhu) were already collected and kept by ‘Abdul ‘Aziz. It is clearly possible that he may have acquired it from his father; Marwan ibnul Hakam (Demise: 65 A.H.) who had shared the governorship of Madinah Munawwarah with Abu Hurayrah (radiyallahu ‘anhu).
It is also obvious that (the father) ‘Abdul ‘Aziz had ordered the Hadith to be compiled before his son; ‘Umar’s instruction.”

Translator’s note: If ‘Abdul ‘Aziz (rahimahullah) truly did acquire the Ahadith of Sayyiduna Abu Hurairah (radiyallahu ‘anhu) from his father, Marwan (Demise: 65 A.H.) – as Shaykh Al-Ghumariy has asserted- this would move the date of Hadith compilation even earlier to before the year 65 A.H. i.e., before the demise of Marwan.

 

And Allah knows best.

28/01/2013

__________

التخريج من المصادر العربية

حلية الأولياء وطبقات الأصفياء (٣/ ٣٦٣): حدثنا سليمان بن أحمد، ثنا أحمد بن يحيى ثعلب، ثنا الزبير بن بكار، حدثني محمد بن الحسن بن زبالة، عن مالك بن أنس قال: «أول من دون العلم ابن شهاب».

جامع بيان العلم وفضله (١/ ٣٢٠): أخبرنا عبد الله بن محمد بن يوسف، نا أحمد بن محمد بن عباس، نا محمد بن الحسن، نا الزبير بن بكار قال: حدثني محمد بن حسن، عن عبد العزيز الدراوردي قال: «أول من دون العلم وكتبه ابن شهاب».

جامع بيان العلم وفضله (١/ ٣٣١): وأخبرنا عبد الوارث، نا قاسم، نا أحمد بن زهير، نا إبراهيم بن المنذر الحزامي، نا معن بن عيسى، نا سعيد بن زياد مولى الزبيريين قال: سمعت ابن شهاب يحدث سعد بن إبراهيم قال: «أمرنا عمر بن عبد العزيز بجمع السنن فكتبناها دفترا دفترا، فبعث إلى كل أرض له عليها سلطان دفترا».

المعرفة والتاريخ (١/ ٦٣٣): حدثني عبد العزيز بن عبد الله حدثنا إبراهيم بن سعد: «أن أول من وضع للناس هذه الأحاديث ابن شهاب».

الطبقات الكبير لابن سعد (٧/ ٤٤٨): قال عبد الله بن صالح، عن الليث بن سعد، قال: حدثني يزيد بن أبي حبيب؛ أن عبد العزيز بن مروان كتب إلى كثير بن مرة الحضرمي، وكان قد أدرك بحمص سبعين بدريا من أصحاب رسول الله صلى الله عليه وسلم، قال ليث: وكان يسمي الجند المقدم، قال: فكتب إليه أن يكتب إليه بما سمع من أصحاب رسول الله صلى الله عليه وسلم من أحاديثهم إلا حديث أبي هريرة، فإنه عندنا.

حاشية الشيخ محمد عوامة على مسند عمر بن عبد العزيز للباغندي (ص ٢١): أولية ابن شهاب في تدوين السنة وكونُها بأمر عمر له: قول مركب من قولين فيما أحسب: أولهما: قول الإمام مالك رضي الله عنه الذي رواه عنه أبو نعيم في «الحليــة» ٣ : ٣٦٣، وابن عبد البر في «جامع بيان العلم» ١: ٩١: «أول من دون العلم ابن شهاب».
ثانيها: قول ابن شهاب الذي تقدم نقله عن «جامع بيان العلم»: «أمرنا عمر بن عبد العزيز بجمع السنن…».
أما قول مالك: فلا يصح عنه، إذ الراوي له عن مالك هو محمد بن الحسن بن زبالة، كما جاء مبيناً منسوباً إلى جده هكذا، عند أبي نعيم، ولم يُنسب إليه عند ابن عبد البر، فأوهم أنه هو الإمام محمد بن الحسن الشيباني، أحد رواة «الموطأ» عن مالك، وتلميذ الإمام أبي حنيفة رحمهم الله جميعاً. وابن زبالة ضعيف جداً، بل كذبه أبو داود.
وأما قول ابن شهاب: فواضح أن الأمر موجِّه إلى جماعة العلماء، لا إلى ابن شهاب فقط، وقد تقدم أن عمر كتب إلى أبي بكر بن حزم خاصة، وإلى أهل المدينة عامة، أن يجمعوا السنن.
ومعنى هذا: أن اثنين – على وجه الخصوص – قد بدأ جمع السنة، ورجالاً  آخرين من أهل المدينة، ورجالاً كثيرين غيرهم من أهل الآفاق كذلك، حسب رواية أبي نعيم في «تاريخ أصبهان» ومن هنا يتعذر الحكم بأولية ابن شهاب في تدوينه السنة، ولو أولية مقيدة بالنسبة لأهل المدينة، والله أعلم.